Петр удержал прежний служебный возраст дворянина — с 15 лет; но теперь обязательная служба осложнена была новой подготовительной повинностью — учебной, состоявшей в обязательном начальном обучении. По указам 20 января и 28 февраля 1714 года дети дворян и приказного чина, дьяков и подьячих, должны обучиться цифири (то есть арифметике) и некоторой части геометрии, и полагался «штраф такой, что не вольно будет жениться, пока сего выучится». Венечных памятей не давали без письменного удостоверения о выучке от учителя.

Для выполнения этого распоряжения предписано было во всех губерниях при архиерейских домах и в знатных монастырях завести школы, а учителями посылать туда учеников заведенных в Москве около математических школ, в последствии реальных гимназий.

Указы 1714 года вводили совершенно новый факт в историю русского просвещения, обязательное обучение мирян. Дело задумано было в крайне скромных размерах. На каждую губернию назначено было всего по два учителя из учеников математических школ, выучивших географию и геометрию. Арифметика, начальная геометрия и кое-какие сведения по закону божию, помещавшиеся в тогдашних букварях — вот и весь состав начального обучения, признанный достаточным для целей службы; расширение его пошло бы в ущерб службе.

Предписанную программу дети должны были пройти в возрасте от 10 до 15 лет, когда обязательно заканчивалось обучение, потому что начиналась служба. По указу 17 октября 1723 года светских чинов людей держать в школах далее 15 лет не велено, «хотя б они и сами желали, дабы под именем той науки от смотров и определения в службу не укрывались». Но опасность грозила совсем не с этой стороны: тот же указ говорит, что архиерейские школы в прочих епархиях, кроме одной новгородской, до 1723 года «еще не определены», а цифирные школы, возникавшие независимо от архиерейских и предназначавшиеся, по-видимому, стать всесословными, с трудом существовали лишь в некоторых областях. Инспектор таких школ в Пскове, Новгороде, Ярославле, Москве и Вологде в 1719 году доносил, что только в ярославскую школу выслано было 26 учеников из церковников, «а в прочие школы ничего учеников в высылке не было», так что учителя сидели без дела и даром получали жалование.

Эпоха Петра 1

Дворян сильно тяготила цифирная повинность. Большинство считали её пустой тратой времени и всячески старались от нее укрыться. Раз толпа дворян, не желавших поступить в математическую школу, записалась в духовное Заиконоспасское училище в Москве. Петр велел взять любителей богословия в Петербург в морскую школу и в наказание заставил их бить сваи на Мойке. Генерал-адмирал Апраксин, верный древнерусским понятиям родовой чести, обиделся за свою младшую братию и в простодушной форме выразил свой протест. Явившись на Мойку и завидев приближающегося царя, он снял с себя адмиральский мундир с андреевской лентой, повесил его на шест и принялся усердно вколачивать сваи вместе с дворянами. Петр, подошедши, с удивлением спросил: «Как, Федор Матвеевич, будучи генерал-адмиралом и кавалером, да сам вколачиваешь сваи?» Апраксин шутливо ответил: «Здесь, государь, бьют сваи все мои племянники да внучата (младшая братия, по местнической терминологии), а я что за человек, какое имею в роде преимущество?»


Смотрите также: